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Los incas tuvieron su dominio en América del Sur. A partir del año
1438 d. C, conquistaron los territorios de varios paises actuales:
todo el Perú y buena parte de Ecuador, Chile, Bolivia y Argentina.
Formaron, así, el mayor imperio de la América precolombina.
El nombre que ellos daban a su imperio era Tawantinsuyu, que en que
chua, el idioma de los incas, significa 'Cuatro Regiones'.
Esto se debe a que en la época de mayor esplendor, el enorme terri
torio del dominio inca estaba dividido en cuatro regiones.
La capital del Imperio estaba en Perú. Era la ciudad de Cuzco, cuyo
nombre significa 'ombligo' y era el centro de esta cultura.


La sociedad y la organización política

Los incas estaban gobernados por un soberano absoluto, lo cual
quiere decir que tenía todo el poder. Este soberano era considerado
hijo de Inti, el dios sol, que era la divinidad principal. Por eso,
adoraban a su rey como si fuera un dios.
La sociedad estaba dividida en dos clases: los nobles y los cam
pesinos, cada una con varias subdivisiones. En la escala más baja, se
encontraban los yanaconas, nombre que se les daba a los esclavos.
El Imperio Inca reunió bajo su poder a un gran número de pueblos muy
diferentes, cada uno con su propio idioma, sus creencias y su cultura.
Si bien los Incas fueron grandes conquistadores, siempre supieron res
petar las caracteristicas propias de los pueblos que dominaban.

La economía

La agricultura era las base económica del Imperio. Pero,
como el terreno era montañoso-la cadena de los Andes recorre
la región-, los incas desarrollaron un método de cultivo por te
rrazas. Las terrazas eran escalones de tierra fértil sobre
la cual se sembraba. Estaban construidas sobre las laderas de
las montañas y, para que la tierra no se deslizara, sostenían
los escalones con muros de piedras.
La papa, que es originaria del Perú, era su principal cultivo,
y se conocían unas tres mil variedades. Otros cultivos muy im
portantes eran el maíz y la batata.
Los incas domesticaron animales, como la llama y la alpa
ca. De ellos obtenían carne y leche. Además, utilizaban la lana
para hacer tejidos; y las pieles, para fabricar abrigos. Estos
animales también les sirvieron como medio de transporte.

Los caminos

La civilización Inca construyó un sistema de caminos que conec
taba todo el Imperio y que cubría unos veintidós mil km. Esta red de
caminos facilitaba el comercio, que fue otro pilar de la economía
Inca.
Las rutas del Imperio eran recorridas en toda su extensión por los chas
quis, jovenes mensajeros especialmente entrenados, que tenían una gran
velocidad y resistencia. Ellos atravesaban largas distancias para transmitir
comunicados importantes o para llevar alimentos frescos, como frutas o pescado,
al soberano del imperio.

La cultura en el Imperio Inca

Los incas fueron hábiles tejedores y ceramistas. Sus artesanos
lograron maravillosos objetos en oro y plata. Para los incas, el oro
era un símbolo de Inti, el dios del sol, por lo que adornaban sus tem
plos con este metal precioso, y fabricaban joyas para el soberano.
Sin embargo, los incas se destacaron principalmente en arqui
tectura. Tenían un sistema de construcción muy particular para
sus edificios: pulían las rocas para que encajaran perfectamente
unas con otras, sin necesidad de argamasa o de mezcla para pegar
las piedras.

La educación

La educación era diferente en cada clase social. Los jóvenes de
la nobleza recibían instrucción a partir de los trece años. Tenían ma
estros, llamados amautas, palabra que en quechua significa 'sabio'.
Estos les enseñaban la religión, la historia de su pueblo, la organiza
ción política y las normas morales.
Por otra parte, la mayor parte de la población, compuesta por campesinos,
se educaba en la familia. Los padres y los ancianos se encargaban de trans
mitir a los niños y a los jóvenes sobre como sembrar, cazar o pescar, ade
más de enseñarles las tradiciones religiosas y las buenas costumbres.
Todos los conocimientos se transmitían en forma oral, porque los incas no
conocieron la escritura.

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